LLIBRE. «Una breu i atzarosa història de la vida» de Joan Anton Català Amigó (2021)

Una-breu-i-atzarosa

Portada del llibre

 

Vaig descobrir Joan Anton Català gràcies al meu gos Rufo. Cada nit, després d’arreplegar el sopar i gitar els xiquets, pegue l’última volta amb el gos i mentrestant escolte música o algun programa de ràdio. Així vaig aplegar als podcasts de La Terra és plana, una secció del programa dominical El suplement de Catalunya Ràdio. En aquesta secció, d’uns vint minuts, Joan Anton Català explica algun fet o tema científic, en especial sobre el cosmos. És un programa molt amè i ben fet, amb divulgació científica de primera.  

Joan Anton Català és químic i astrofísic, i amb les seues explicacions contagia la seua passió per la ciència i per l’espai, ja siga mitjançant vídeos, ràdio o fins i tot Twitter, al seu compte @estelsiplanetes, del milloret que hi ha a aquesta xarxa. També té un web personal, una mena de repositori on arreplega bona part de la seua activitat (i també ofereix els seus serveis, ningú viu només de l’aire…). D’entre tot el material que podem trobar al seu web destacaria els vídeos que va fer durant el confinament del 2020, titulats “Ciència en confinament“. Llàstima que encara no el coneguera. 

L’últim llibre que ha publicat és Una breu i atzarosa història de la vida, subtitulat Des del moment zero fins al planeta que habitem avui. És un llibre que arreplega bona part de les explicacions que ha anat fent en els últims anys. De fet, una cosa que destaca és la seua oralitat, la capacitat de llegir-ho com si t’ho estiguera explicant per la ràdio. Però potser és una impressió personal per sentir sovint els seus podcasts, qui sap?

Aquest llibre té dos parts ben diferenciades. La primera, titulada “Un univers perfecte”, és la part astrofísica per excel·lència, on explica l’origen de l’univers (d’aquest univers), les seues forces i partícules, la dinàmica de les estreles i moltes coses més. A “Un lloc per a la vida”, la segona part, fa un inventari de les característiques del planeta Terra com el lloc on les “casualitats” van afavorir l’aparició i desenvolupament de la vida: com la ubicació del planeta en una zona d’habitabilitat, l’arribada de l’aigua mitjançant cometes, la creació catastròfica de la Lluna que ens dona estabilitat, l’atmosfera, l’escut magnètic, la tectònica de plaques, el cicle del carboni, etc. Tot un seguit de fets que es van produir i que podien no haver passat perfectament, o de diferent manera. Per a ajudar a entendre-ho millor Joan Anton Català fa comparacions sovint amb les dinàmiques d’altres planetes com Mart o Venus, o fins i tot més enllà, com els exoplanetes. Per això en aquest llibre trobarem repetidament això de les “casualitats” de la vida, i no és només un recurs retòric.

Llegeix la resta d’aquesta entrada »

LLIBRE. Dos polèmiques i més llibres pendents gràcies a «Vida, la gran historia», de Juan Luis Arsuaga

Per a mi, poques coses desembafen tant com llegir un llibre de divulgació científica. De sobte tot és relatiu. Per això, quan vaig veure que Juan Luis Arsuaga havia tret un nou llibre el vaig encomanar i me’l vaig reservar per a l’estiu.

Arsuaga és un famós paleontòleg, «el d’Atapuerca», un dels pares de l’Homo antecessor, i a més és un divulgador ameníssim, un galant canós (ara ja més majoret), i té una personalitat magnètica. Vaig tenir la sort d’assistir a un curs sobre evolució humana que impartia ell soles. Cinc dies sencers. Això va ser en l’estiu de l’any 2000. El curs es va fer en el Palau de la Magdalena de Santander i Arsuaga, potser en el zenit de la seua fama, tots els dies ens explicava diversos aspectes sobre «Cómo nos hicimos humanos» (era el títol del curs). Recorde també el dia que vaig passar en el tren camí de Santander, i que vaig poder anar-hi perquè em van donar una beca, perquè en aquella època no tenia ni un clau.

Per això li tinc una estima especial a Arsuaga. Em van agradar molt els seus llibres que m’he llegit, El collar del Neandertal i sobretot El reloj de Mr. Darwin, i em van portar a altres lectures.

Vida, la gran historia és un assaig voluminós, quasi 600 pàgines, estructurat en 15 capítols («jornades» posa en el llibre), amb una primera part sobre l’origen i l’evolució de la vida, i sobre l’evolució humana en la segona. Aprens una barbaritat de teories i de paraules científiques, i no només de biologia i geologia, perquè també hi ha molta reflexió humanística, i això fa que el llibre siga molt proper per a qualsevol persona amb inquietuds. A més a més Arsuaga és molt honest i en tot moment et diu el que se sap i el que no se sap encara, i les hipòtesis i polèmiques actuals.

En especial destaquen dos polèmiques: la primera enfronta els que defenen un origen diví per a la vida (sí, encara, com per exemple els defensors del «gran dissenyador») i els que defenen una visió científica, basada en hipòtesis i teories. És a dir, en la matèria i el seu comportament segons les condicions ambientals. A Europa, per sort, els primers són quasi inexistents, però a Amèrica, i en concret als Estats Units, són nombrosos i tenen influència. Com a bons integristes, ni fan ni deixen fer.

La segona polèmica és un poc més subtil. Dins dels científics hi ha dos corrents principals per a interpretar l’origen i evolució de la vida. Per una banda estan els que diuen que va ser i és un fet casual, erràtic, molt rar, perquè s’han de donar massa condicions per a esdevinga. Per una altra banda estan els que diuen que era i és un fet inevitable, direccional, que hi ha una certa «predestinació» a la vida. Dels primers tenim com a científic destacat a Simpson i dels segons tenim a Morris. Com si foren dos equips, amb els seus seguidors i fins i tot els seus hooligans el llibre d’Arsuaga repassa els arguments de les dos tendències. Cal apuntar que són arguments molt seriosos, que basculen entre «l’atzar» i la «necessitat».

Llegeix la resta d’aquesta entrada »

DOCUMENTAL. Geologia: “Así se hizo el planeta Tierra”

primera foto Terra des de l'espaiDOCUMENTAL. Geologia

“Así se hizo el planeta Tierra”

Així es va fer el planeta Terra” és un documental que explica la història del planeta Terra des de la seua creació, fa uns 4500 milions d’anys, fins el present, des del punt de vista de la Geologia.

El documental sencer dura 90 minuts però aquest vídeo és un resum molt ben fet de només 25 minuts.

Després del documental he posat (1) una introducció, (2) un breu esquema dels diferents moments de la història de la Terra seguint el documental, (3) un qüestionari i (4) uns enllaços finals.

1. Consideracions inicials

Aplicació didàctica: és un documental molt recomanable per a 1r d’ESO, 2n, 3r, etc. Si bé cal preparar un poc els alumnes amb alguna introducció inicial. A fi de comptes segur que tenen curiositat pel món que els envolta, no? Curiositat “científica”?

Per què és útil aquest documental? Perquè respon a part de les preguntes bàsiques i transcendentals que totes les cultures humanes s’han fet des de sempre sobre el món. En la tradició judeocristiana, per exemple, la creació es narra al llibre del Gènesi i és un fet diví. Així, podem trobar que una col·lectivitat determinada al no tenir respostes a unes preguntes sobre la seua realitat pot passar i passa que en molts llocs accepte causes il·lusòries, mítiques, o màgiques, que poden aplegar a assumir-se com a veritats.

Per contra la ciència busca respostes, contínuament, gràcies a la seua curiositat metòdica, i si no troba aquestes respostes les continua buscant, i pot arribar a acceptar les veritats més plausibles, però no se les inventa deliberadament.

Aquesta és la diferència més important entre el coneixement mític i el coneixement científic, que el primer és dogmàtic i il·lusori, i el científic és canviant i ha de ser fonamentat amb proves.

Com el Gènesi, aquest documental ens explica l’origen i l’evolució de la Terra, però sobre la base de les evidències científiques, i la veritat és que és un relat apassionant.

Llegeix la resta d’aquesta entrada »

LLIBRE. “Una breu història de gairebé tot” de Bill Bryson (2003)

una-breu-historia-de-gairebe-tot_bill-brysonRESSENYA. Bill Bryson:

“Una breu història de gairebé tot” (2003)

La Magrana, RBA Editors, Barcelona, 2012, 459 pàgines

Títol original: A Short History of Nearly Everything

Enllaç a l’editorial

VERSIÓ JUVENIL. Bill Bryson: “Una història realment breu de gairebé tot“, Molino Editorial, 168 pàgines, enllaç

Ressenya

Una breu història de gairebé tot” és una obra de divulgació de la ciència. Repassa d’una manera entretinguda, i de vegades divertida, les investigacions, les discussions i el nivell de coneixements que els científics actuals tenen sobre algunes qüestions que ens afecten com a éssers vius. Intenta respondre les preguntes eternes que la humanitat s’ha fet des que tenim consciència de la nostra existència, com per exemple: Què és l’Univers? Com va ser el Big Bang? Com es va formar el planeta Terra? Per què és com és? Per què l’aigua del mar és salada? Què és la vida i com es va originar? Per què els humans som humans? S’extingirem?

Bill Bryson, l’autor, no és científic sinó periodista i escriptor, i aquesta mancança esdevé un virtut en aquesta obra, ja que aquest desconeixement li fa ser el primer espectador del que està narrant, i amb la seua prosa periodística ens transmet l’admiració i la passió per la ciència, possiblement millor que si fos científic.

Opinió personal i recomanació: a mi m’ha agradat moltíssim aquest llibre, inclús quan no entenia massa què estava llegint (com quan explica la relativitat, la teoria quàntica o l’estructura de l’ADN). Està molt ben escrit, i els capítols no es fan pesats. Barreja molt bé les anècdotes amb les explicacions més serioses i et manté en un estat de sorpresa i suspens continu.

Crec que és un llibre molt recomanable per a persones curioses, joves (potser a partir de setze anys) i majors, que són capaços de mirar un cuc o el cel nocturn amb una interrogació en la cara, que no es conformen amb una vida plena d’estereotips i prejudicis basats en la ignorància i en la reproducció de la mediocritat.

És un llibre dels que et fan més lliure, i feliç.

Estructura: el llibre està estructurat en sis apartats, amb un total de trenta capítols. També té una introducció (molt bona), i al final té un apartat de notes, una àmplia bibliografia (la gran majoria en anglés), els agraïments i un índex analític molt útil per a fer recerques.

Explicació de les parts de l’obra: Llegeix la resta d’aquesta entrada »

DOCUMENTAL. Charles Darwin i l’arbre de la vida (BBC)

 DOCUMENTAL. Charles Darwin i l’arbre de la vida (BBC)

El 1859 Charles Darwin va publicar la seua obra L’Origen de les espècies mitjançant la selecció natural o la conservació de les races afavorides en la lluita per la vida. Malgrat no fer quasi referència a l’origen de l’home, les idees que apareixien en aquesta obra van revolucionar el món de les ciències naturals, però també de les ciències socials, i es van veure com un atac frontal als dogmes religiosos. Conceptes com selecció natural, lluita per la vida o supervivència dels més aptes prompte es van fer populars, primer en cercles acadèmics i després entre el gran públic. Sobretot va ser molt important perquè va ubicar el ser humà en el seu lloc dins de la natura, i no per damunt d’ella.

L’any 2009 es va celebrar l’any Darwin, amb motiu del 200 aniversari del seu naixement i el 150 aniversari de la publicació de l’obra esmentada adés. Eixe any la cadena britànica BBC va realitzar un documental titulat Charles Darwin i l’arbre de la vida (Charles Darwin and the Tree of Life, BBC, 2009), amb el conegut naturalista David Attenborough. Amb només 51 minuts fa un repàs de la vida de Darwin, amb especial incidència en els seus descobriments. Repassa la importància de les seues teories, però també les seues limitacions explicatives en alguns punts, que no serien superades fins unes quantes dècades després. Analitza el context històric i cultural que li va tocar viure i les confrontacions que va haver de patir, i finalitza amb un repàs breu però molt ben realitzat i bellíssim visualment de la història de la vida, de l’anomenat arbre de la vida. Són 51 minuts amb continguts ètics, estètics i èpics. En definitiva, de bellesa.

ENLLAÇOS. Per si de cas pose dos enllaços diferents a aquest documental:

Enllaç 1. Charles Darwin i l’arbre de la vida

Enllaç 2. Charles Darwin i l’arbre de la vida

– – –

QÜESTIONARI per a que el realitzen els alumnes mentre veuen el documental a l’aula (per a traure-li més profit):

  1. Quantes varietats d’espècies s’estima que hi ha al món?
  2. La varietat de formes de vida al nostre planeta és sorprenent. Quants tipus de micos hi ha? i de ratpenats? i d’escarabats? i de plantes amb flors?
  3. Segons la Bíblia, quins animals va crear Déu al quint dia?
  4. Quants anys tenia Charles Darwin quan va salpar amb el Beagle el 1831 per a donar la volta al món?
  5. Quantes espècies d’escarabats va descobrir Darwin a Brasil en un sol dia?
  6. Quin cap marítim va rodejar el Beagle per aplegar a l’Oceà Pacífic?
  7. Qui era Richard Owen?
  8. Quants ous pot posar en un any una femella de mallerenga (en castellà herrerillo)?
  9. Com va anomenar Darwin al procés pel qual sobreviuen els més aptes?
  10. Com es deia la dona de Darwin?
  11. En quin lloc del món estava treballant el naturalista Alfred Russell Wallace quan li va enviar un paquet a Darwin el 1858?
  12. De quants exemplars va ser la primera edició de l’obra de Darwin L’origen de les espècies?
  13. D’on era bisbe Samuel Wiberforce?
  14. A què volia que es pareguera el Museu d’Història Natural de Londres el seu primer director Richard Owen?
  15. Segons un bisbe irlandés del segle XVII en quin any va ser la setmana de la creació de la Bíblia?
  16. Quin òrgan animal diuen els antievolucionistes que només ha pogut ser creat per un dissenyador sobrenatural?
  17. Quines plantes va conrear en grans quantitats Gregor Mendel per a investigar les lleis de l’herència en els sers vius?
  18. Segons la genètica amb quins animals estan relacionats els cangurs?
  19. Sobre quina època i en quin lloc va començar el complex arbre que representa la història de la vida?
  20. Quan van aparéixer els primers sers vius en la terra ferma?
  21. Quan van aparéixer els primers vertebrats en la terra ferma?
  22. Quina va ser l’única branca dels dinosaures que no va desaparéixer fa 65 milions d’anys?
  23. Amb quins animals estan emparentats els sers humans?
  24. Segons Darwin, els humans estem desvinculats del món natural?

Enllaç al QÜESTIONARI en format pdf.

– – –

MÉS INFORMACIÓ

– Ressenya. Charles Darwin: “Autobiografia i cartes des del Beagle

– Ressenya. Juan Luis Arsuaga: “El reloj de Mr. Darwin

Charles Darwin, 200 anys. Web de la Universitat Autònoma de Barcelona sobre l’any Darwin.

– – –