LLIBRE. “Una breu història de gairebé tot” de Bill Bryson (2003)

una-breu-historia-de-gairebe-tot_bill-brysonRESSENYA. Bill Bryson:

“Una breu història de gairebé tot” (2003)

La Magrana, RBA Editors, Barcelona, 2012, 459 pàgines

Títol original: A Short History of Nearly Everything

Enllaç a l’editorial

VERSIÓ JUVENIL. Bill Bryson: “Una història realment breu de gairebé tot“, Molino Editorial, 168 pàgines, enllaç

Ressenya

Una breu història de gairebé tot” és una obra de divulgació de la ciència. Repassa d’una manera entretinguda, i de vegades divertida, les investigacions, les discussions i el nivell de coneixements que els científics actuals tenen sobre algunes qüestions que ens afecten com a éssers vius. Intenta respondre les preguntes eternes que la humanitat s’ha fet des que tenim consciència de la nostra existència, com per exemple: Què és l’Univers? Com va ser el Big Bang? Com es va formar el planeta Terra? Per què és com és? Per què l’aigua del mar és salada? Què és la vida i com es va originar? Per què els humans som humans? S’extingirem?

Bill Bryson, l’autor, no és científic sinó periodista i escriptor, i aquesta mancança esdevé un virtut en aquesta obra, ja que aquest desconeixement li fa ser el primer espectador del que està narrant, i amb la seua prosa periodística ens transmet l’admiració i la passió per la ciència, possiblement millor que si fos científic.

Opinió personal i recomanació: a mi m’ha agradat moltíssim aquest llibre, inclús quan no entenia massa què estava llegint (com quan explica la relativitat, la teoria quàntica o l’estructura de l’ADN). Està molt ben escrit, i els capítols no es fan pesats. Barreja molt bé les anècdotes amb les explicacions més serioses i et manté en un estat de sorpresa i suspens continu.

Crec que és un llibre molt recomanable per a persones curioses, joves (potser a partir de setze anys) i majors, que són capaços de mirar un cuc o el cel nocturn amb una interrogació en la cara, que no es conformen amb una vida plena d’estereotips i prejudicis basats en la ignorància i en la reproducció de la mediocritat.

És un llibre dels que et fan més lliure, i feliç.

Estructura: el llibre està estructurat en sis apartats, amb un total de trenta capítols. També té una introducció (molt bona), i al final té un apartat de notes, una àmplia bibliografia (la gran majoria en anglés), els agraïments i un índex analític molt útil per a fer recerques.

Explicació de les parts de l’obra: Llegeix la resta d’aquesta entrada »

Anuncis

DOCUMENTAL. Charles Darwin i l’arbre de la vida (BBC)

 DOCUMENTAL. Charles Darwin i l’arbre de la vida (BBC)

El 1859 Charles Darwin va publicar la seua obra L’Origen de les espècies mitjançant la selecció natural o la conservació de les races afavorides en la lluita per la vida. Malgrat no fer quasi referència a l’origen de l’home, les idees que apareixien en aquesta obra van revolucionar el món de les ciències naturals, però també de les ciències socials, i es van veure com un atac frontal als dogmes religiosos. Conceptes com selecció natural, lluita per la vida o supervivència dels més aptes prompte es van fer populars, primer en cercles acadèmics i després entre el gran públic. Sobretot va ser molt important perquè va ubicar el ser humà en el seu lloc dins de la natura, i no per damunt d’ella.

L’any 2009 es va celebrar l’any Darwin, amb motiu del 200 aniversari del seu naixement i el 150 aniversari de la publicació de l’obra esmentada adés. Eixe any la cadena britànica BBC va realitzar un documental titulat Charles Darwin i l’arbre de la vida (Charles Darwin and the Tree of Life, BBC, 2009), amb el conegut naturalista David Attenborough. Amb només 51 minuts fa un repàs de la vida de Darwin, amb especial incidència en els seus descobriments. Repassa la importància de les seues teories, però també les seues limitacions explicatives en alguns punts, que no serien superades fins unes quantes dècades després. Analitza el context històric i cultural que li va tocar viure i les confrontacions que va haver de patir, i finalitza amb un repàs breu però molt ben realitzat i bellíssim visualment de la història de la vida, de l’anomenat arbre de la vida. Són 51 minuts amb continguts ètics, estètics i èpics. En definitiva, de bellesa.

ENLLAÇOS. Per si de cas pose dos enllaços diferents a aquest documental:

Enllaç 1. Charles Darwin i l’arbre de la vida

Enllaç 2. Charles Darwin i l’arbre de la vida

– – –

QÜESTIONARI per a que el realitzen els alumnes mentre veuen el documental a l’aula (per a traure-li més profit):

  1. Quantes varietats d’espècies s’estima que hi ha al món?
  2. La varietat de formes de vida al nostre planeta és sorprenent. Quants tipus de micos hi ha? i de ratpenats? i d’escarabats? i de plantes amb flors?
  3. Segons la Bíblia, quins animals va crear Déu al quint dia?
  4. Quants anys tenia Charles Darwin quan va salpar amb el Beagle el 1831 per a donar la volta al món?
  5. Quantes espècies d’escarabats va descobrir Darwin a Brasil en un sol dia?
  6. Quin cap marítim va rodejar el Beagle per aplegar a l’Oceà Pacífic?
  7. Qui era Richard Owen?
  8. Quants ous pot posar en un any una femella de mallerenga (en castellà herrerillo)?
  9. Com va anomenar Darwin al procés pel qual sobreviuen els més aptes?
  10. Com es deia la dona de Darwin?
  11. En quin lloc del món estava treballant el naturalista Alfred Russell Wallace quan li va enviar un paquet a Darwin el 1858?
  12. De quants exemplars va ser la primera edició de l’obra de Darwin L’origen de les espècies?
  13. D’on era bisbe Samuel Wiberforce?
  14. A què volia que es pareguera el Museu d’Història Natural de Londres el seu primer director Richard Owen?
  15. Segons un bisbe irlandés del segle XVII en quin any va ser la setmana de la creació de la Bíblia?
  16. Quin òrgan animal diuen els antievolucionistes que només ha pogut ser creat per un dissenyador sobrenatural?
  17. Quines plantes va conrear en grans quantitats Gregor Mendel per a investigar les lleis de l’herència en els sers vius?
  18. Segons la genètica amb quins animals estan relacionats els cangurs?
  19. Sobre quina època i en quin lloc va començar el complex arbre que representa la història de la vida?
  20. Quan van aparéixer els primers sers vius en la terra ferma?
  21. Quan van aparéixer els primers vertebrats en la terra ferma?
  22. Quina va ser l’única branca dels dinosaures que no va desaparéixer fa 65 milions d’anys?
  23. Amb quins animals estan emparentats els sers humans?
  24. Segons Darwin, els humans estem desvinculats del món natural?

Enllaç al QÜESTIONARI en format pdf.

– – –

MÉS INFORMACIÓ

– Ressenya. Charles Darwin: “Autobiografia i cartes des del Beagle

– Ressenya. Juan Luis Arsuaga: “El reloj de Mr. Darwin

Charles Darwin, 200 anys. Web de la Universitat Autònoma de Barcelona sobre l’any Darwin.

– – –

LLIBRE. “Autobiografia i cartes des del Beagle” de Charles Darwin

RESSENYA.  Charles Darwin:

“Autobiografia i cartes des del Beagle”

Edició a cura de D. Sam Abrams

Viena Edicions, Barcelona, 2009

159 pàgines, índex, introducció per l’editor, fragments autobiogràfics i selecció de cartes des del Beagle, notes finals.

Informació d’aquesta obra a l’editorial Viena Edicions 

Ressenya

L’any 2009 es va celebrar el segon centenari del naixement de Charles Darwin i el 150é aniversari de al publicació de la seua obra cabdal L’origen de les espècies que va capgirar les ciències naturals i el lloc que el ser humà ocupa al món. Aprofitant l’efemèride les editorials van publicar nombroses publicacions sobre aquest autor i aquest petit llibre n’és una d’elles. La diferència respecte a altres és que aquesta obra recull uns textos que el propi Darwin va escriure al llarg de la seua vida sobre si mateix, així com sobre la seua manera de realitzar les seues investigacions.

Charles Darwin va nàixer a Shrewsbury (Anglaterra) el 1803 i la seua vida té dos parts clarament diferenciades separades pel seu famós viatge al voltant del món en el Beagle, de 1831 a 1836. Abans d’això era un jove enèrgic i saludable, fill de bona família, rendista, amant de les excursions i que ja s’interessava per la història natural, si bé sense un objectiu clar, ja que va canviar d’estudiar medicina a estudis religiosos per a fer-se clergue. A Cambridge es va relacionar amb científics importants que el van recomanar per a fer el viatge amb el Beagle en qualitat de naturalista, un vaixell de l’armada britànica, cosa a la qual son pare s’oposà inicialment. Finalment, amb l’ajuda del seu oncle, pogué convéncer a son pare i s’embarcà. El Beagle salpà a finals de 1831 i es dirigí a les illes Canàries i a Amèrica del Sud, passà l’Estret de Magallanes i s’endinsà a l’Oceà Pacífic on visità les illes Galàpagos, on anà desenvolupant la seua teoria de la selecció natural i de la supervivència dels més aptes com a mecanisme de l’evolució de les espècies. Quan tornà a Anglaterra el 1836 va publicar el diari d’aquest viatge, que esdevingué èxit de vendes, i es dedicà a estudiar els materials que havia anat arreplegant. Poc després la seua salut començà a empitjorar i emmalaltí greument (possiblement amb el mal de Chagas), cosa que l’afectarà la resta de la seua vida, es casà amb una cosina seua, amb la qual va tenir deu fills dels quals van sobreviure set, i es traslladà a viure al camp, a Down, l’actual Downe, al comtat de Kent, on es dedicà a les seues investigacions científiques i residí fins la seua mort el 1882. El 1859 publicà la seua obra més trancendental L’Origen de les espècies mitjançant la selecció natural o la conservació de les races afavorides en la lluita per la vida. Fou soterrat a l’abadia de Westminster, a Londres, on només es soterren els anglesos il·lustres, en clar homenatge als seus importants descobriments.

Llegeix la resta d’aquesta entrada »

LLIBRE. “El reloj de Mr. Darwin” de Juan Luis Arsuaga (2009)

RESSENYA. Juan Luis Arsuaga:

“El reloj de Mr. Darwin” (2009)

Madrid, Ediciones Temas de Hoy, 2010

348 pàgines, castellà, índex, pròleg, introducció, notes finals, breu ressenya bibliogràfica, llista d’il·lustracions, índex onomàstic.

Ressenya

Juan Luis Arsuaga Ferreras (Madrid, 1954), catedràtic de Paleontologia de la Universitat Complutense de Madrid, i conegut per ser codirector de les excavacions al jaciment d’Atapuerca (Burgos), ha publicat aquest llibre de divulgació científica l’any 2009 amb motiu del 200 aniversari del naixement de Darwin, i el 150 aniversari de la publicació de la seua obra cabdal L’origen de les espècies. Analitza el paper de Darwin en la geologia i la biologia del segle XIX i les seues repercussions fins l’actualitat.

El text conté cites textuals d’obres i cartes personals de Darwin, així com de persones del seu entorn, cosa que enriqueix moltíssim l’obra, al donar-li una dimensió molt humana. Destaca el vessant personal, com l’autobiografia i el relat del viatge amb el Beagle. Per exemple és un plaer llegir entre altres el relat d’un viatge a cavall que Darwin realitza a Amèrica del sud, a l’Argentina, durant diversos dies.

L’obra es divideix en tres parts:

Llegeix la resta d’aquesta entrada »