HISTÒRIA. Republicans espanyols a la batalla de Creta

antony beevor creta portada

Llegint La batalla de Creta de l’historiador Antony Beevor he trobat referències a una tropa de republicans espanyols que van lluitar al costat dels britànics i dels grecs. Ha estat tota una sorpresa. Què feien a Creta? Com van arribar? Què els va passar?

En la primavera de 1941, durant la Segona Guerra Mundial, el Tercer Reich alemany va conquerir Iugoslàvia i Grècia. Encara que sembla un territori perifèric tenia la seua importància estratègica: per una banda ajudaven al seu aliat italià, i sobretot protegien el flanc sud i culminaven la conquesta de la Mediterrània oriental. En aquells moments els alemanys ja feia un any que havien ocupat França, lluitaven al nord d’Àfrica (amb el conegudíssim Afrika Korps del general Rommel) i es preparaven per a l’atac a la Unió Soviètica.

La batalla de Creta va ser el final de la campanya de Grècia i va consistir en una agosarada acció aerotransportada alemanya. Va acabar en victòria per als alemanys encara que amb moltes baixes, tantes que Hitler va decidir no tornar a utilitzar els paracaigudistes en el que restava de guerra. Creta va ser una altra humiliant retirada dels britànics (com Dunkerque) però també l’inici d’un punt de resistència molt molest per als alemanys. Durant la batalla de Creta, a finals de maig de 1941, els britànics van enviar tropes per a ajudar en l’evacuació i una d’aquestes va ser la d’un grup d’uns 70 republicans espanyols. Al llibre de Beevor trobem referències al capítol 18 i al 19. Al primer, al 18, diu:

«Al norte de donde se encontraban, en Megala Jorión, por encima del desvío de la carretera Canea-Rézimno, una tropa de republicanos españoles del batallón de George Young entró en combate, en lo que fue la primera acción de retaguardia de la Layforce.» [ … ]

«La mayoría de los republicanos españoles, considerando su misión innecesariamente suicida cuando todo el mundo estaba en plena retirada, se replegó hacia Babali Hani, donde se había enviado al batallón de George Young para preparar una nueva línea de defensa.»

La segona referència, al capítol 19 titulat “Rendición”, diu:

«Para los republicanos españoles, la perspectiva de la captura era especialmente triste. Era casi seguro que los alemanes los devolverían a la España de Franco, donde los fusilarían como a los demás republicanos que habían sido entregados, desde milicianos hasta ex ministros del gobierno del Frente Popular. Afortunadamente, el oficial médico del batallón, capitán Cochrane, que había luchado en España con las Brigadas Internacionales, tuvo la luminosa idea de que, cuando los interrogaran, se declararan gibraltareños.»

Buscant, buscant, he trobat un article de l’escriptora María Belmonte titulat “Creta, entre héroes i tumbas“, al web La simiente negra, on explica un viatge a Creta i qui eren aquests republicans espanyols. A Creta no va trobar cap informació. Va ser quan va tornar que ho va descobrir, gràcies als estudis del professor Daniel Arasa, periodista i professor de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona, en concret en els seus llibres Los españoles de ChurchillLos catalanes de Churchill.

Diu María Belmonte:

«Un grupo de alrededor de 500 españoles fue reclutado en el campo de internamiento de Barcarès, en los Pirineos Orientales, donde los exiliados sobrevivían en penosas condiciones, e incorporado al Batallón de Ultramar francés, creado en 1940 y trasladado al Líbano. Cuando se firmó el armisticio entre Francia y Alemania, los españoles se vieron en una situación extraña, ya que su deseo era seguir luchando contra el fascismo. Algunos consiguieron desertar y unirse a los aliados en Palestina. Otros se encontraron de nuevo empuñando las armas junto a los franceses cuando las tropas británicas, reforzadas por unidades gaullistas, lanzaron una ofensiva sobre el Levante colonial galo, pero muchos con la intención de cambiar rápidamente de bando. El 7 de agosto de 1941 ya apareció una noticia en la prensa británica sobre los españoles “que se dejaban hacer prisioneros en Siria y se pasaban en masa a los aliados”.

Así pues, un contingente español, compuesto por unos 70 hombres, fue incorporado por el tiempo de duración de la guerra al 50 Middle East Commando, que en total sumaba 420 soldados a las órdenes del teniente coronel George A.D. Young. Según los archivos británicos, los españoles tenían entre 20 y 25 años y buen aspecto físico. [ … ]

Sus oficiales constataron en los entrenamientos y maniobras que los españoles eran guerrilleros natos. Se movían de noche tan sigilosamente como pieles rojas y los británicos afirmaban que eran excelentes en acciones nocturnas y que no tenían escrúpulos en el uso del machete o el cuchillo.»

Aquests republicans espanyols van ajudar a cobrir la retirada britànica de Creta, però ells no van ser evacuats. Alguns van fugir a les muntanyes i van poder tornar a Egipte gràcies a la resistència cretenca. Uns 35 van ser fets presoners pels alemanys i no van poder tornar a Anglaterra fins al final de la guerra. Com diu María Belmonte: «La mayoría se quedó a vivir en Gran Bretaña y adoptó la nacionalidad británica.»

Per als que ens agraden les històries bèl·liques els llibres d’Antony Beevor són una meravella. El volum que he llegit de La batalla de Creta és del meu germà Amand, amb qui compartisc passió per Beevor i podem estar una bona estona parlant de batalletes. Els llibres de Beevor tenen un ritme trepidant, explica un munt d’anècdotes, posa cites de testimonis i tenen un estil periodístic molt pròxim i emotiu. Tot això sense perdre el rigor, amb un desgavell de cites finals. De Beevor porte llegits Stalingrad, Berlín, la caída, París después de la liberación i Un escritor en guerra. Vasili Grossman en el ejército rojo. Tinc ganes de llegir la resta dels seus llibres, publicats en castellà per l’editorial Crítica, en especial La Guerra Civil española i La batalla por los puentes. Se m’acumula la faena. 

Acabe aquest apunt compartint un fragment de Beevor amb una descripció de Creta que m’ha agradat molt (em recorda a la nostra comarca de la Marina Alta) i després, més avall, trobareu una galeria de fotografies de l’època de la batalla. 

a) Descripció de Creta:

«El caràcter cretense —belicoso, orgulloso, compulsivamente generoso para con los necesitados, amigos o extraños, ferozmente implacable con enemigos y traidores, frugal en la vida cotidiana, pródigo en las celebraciones— tenía sin duda una fuerte impronta de los impresionantes contrastes de la tierra en que vivían los isleños. Ricas franjas costeras septentrionales, olivares infinitos al pie de las montañas, fértiles valles salpicados de pequeñas llanuras recónditas en las tierras altas. Todo ello dominado por la mole imponente de las cordilleras de piedra caliza que atravesaban la isla: las Montañas Blancas, la sierra de Kedros, la sierra del monte Ida o Psiloriti y, al este, las cadenas montañosas de Lasiti o Dikti. Sólo quince kilómetros en línea recta, unos sesenta a pie, separaban las aldeas de montaña de la vegetación subtropical de arvejares, plátanos y naranjales. Otro clima, otro mundo.

En las montañas de las regiones centrales se criaban —y se robaban— ovejas. Sus poblados no eran sino un puñado de casas encaladas en torno a una sencilla iglesia ortodoxa. A menudo, el suelo de los hogares eran de tierra batida y los pocos muebles y enseres estaban hechos en casa. No faltaba nunca el baúl del ajuar con ropa blanca y lencería de casa. La dieta de queso de oveja y cabra, patatas y, muy de vez en cuando, carne guisada, era dura y monótona como la vida que llevaban. El aire, sin embargo, era terso, transparente, tan saludable que las heridas cicatrizaban a una velocidad pasmosa.»

b) Galeria de fotografies:

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