LLIBRE. “Nadie es neutral en un tren en marcha” de Howard Zinn (1994), les memòries d’un historiador combatiu

Howard Zinn (1922-2010)

Howard Zinn (1922-2010)

“Nunca en mis clases he ocultado mis ideas políticas, el odio que me inspira la guerra y el militarismo, la indignación que me produce la desigualdad por cuestiones de raza, mi fe en el socialismo democrático, en la distribución racional y justa de las riquezas del mundo”.

M’encanta la claredat. Aquesta afirmació, tan políticament i pedagògicament “incorrecta”, és una de les moltes semblants que es poden trobar en aquest llibre de memòries. Howard Zinn, l’autor, (1922-2010) va ser un historiador i politòleg nord-americà que va destacar pel seu compromís social. Va nàixer dins d’una família humil a Nova York, de jove va treballar en nombroses faenes manuals i va servir en un bombarder durant la II Guerra Mundial. Va arribar a professor de Ciències Socials passats els trenta anys i el primer lloc on va treballar va ser a una escola universitària per a negres a Atlanta, on va topar amb la segregació racial i l’educació tradicional. Posteriorment va ser professor a la Universitat de Boston. Va lluitar sempre a favor dels drets civils dels negres, de les dones i de les minories, contra les injustícies i les desigualtats, i es va oposar públicament a la guerra de Vietnam. Va defendre un activisme optimista, amb sentit de l’humor i fugint de dogmatismes. La seua obra més popular és A People’s History of the United States (1980), publicada també en castellà amb el títol La otra historia de los Estados Unidos (enllaç a l’editorial Hiru), on qüestionava la tradicional història del seu país, basada en un relat d’èxits cap a la llibertat, i denunciava les matances als indígenes, l’explotació social, les desigualtats i la cultura de la violència. La veritat és que va ser una persona fascinant.

 

portada_howard_zinn_nadie_neutral_tren_machaAquest llibre me’l va recomanar fa un temps Marc Ferri, un professor d’història amb qui vaig coincidir a Alzira. Em va dir que “Howard Zinn és el Noam Chomsky dels historiadors”. Vaja que sí, de fet Zinn i Chomsky van ser durant molts anys amics i companys de lluites.

Potser la frase més colpidora del llibre és el mateix títol: “Ningú és neutral en un tren en marxa”. M’agradaria recordar-la sempre. És una frase que l’autor deia als seus alumnes i que explica una idea molt senzilla: ningú, absolutament ningú, pot dir que és neutral (o objectiu), perquè proclamar-se neutral significa deixar-se portar pel corrent, acceptar les injustícies, ser un covard, o com a mínim un pusil·lànime. Aquesta frase sintetitza centenars de pàgines sobre el debat entre l’objectivitat i la subjectivitat en les ciències socials, i en la vida.


Per acabar, un breu dossier amb tres tipus de materials:

  1. TEXTOS. Una selecció de textos del llibre
  2. DOCUMENTAL. “You can’t be neutral on a moving train”, sobre Howard Zinn
  3. ENLLAÇOS i IMATGES

1. TEXTOS. Una selecció de textos del llibre

“La recompensa que reserva la participación en un movimiento que aspira a la justicia social no es la perspectiva de una futura victoria. Es la inmensa satisfacción de unirse a otras personas, de correr riesgos todos juntos, de disfrutar de pequeños triunfos y de sobrellevar fracasos que podrán ser desalentadores… pero juntos.” (Pàgina 117)

La historia tiene su utilidad. Si uno cae del nido y no sabe nada del pasado es posible que acepte sin cuestionárselo todo cuanto le dice el gobierno. Sin embargo, si conoce algo de historia, aunque no pueda demostrar de manera absoluta que el gobierno miente al referirse a una determinada situación, puede sentir un cierto escepticismo y esa actitud llevarlo a plantearse algunas preguntas que hagan más probable el descubrimiento de la verdad.” (Pàgina 144)

“Los años de enseñanza secundaria deben de ser los más importantes en la formación de la conciencia social de los jóvenes, puesto que en ningún otro nivel los padres y el personal docente se ponen más histéricos ante la posibilidad de que los alumnos se expongan a ideas que ponen en entredicho la autoridad del gobierno, de la administración escolar y de los padres.” (Pàgina 162)

“Las salas de justicia ilustran el hecho de que, pese a que nuestra sociedad sea, en un sentido general y un tanto vago, liberal y democrática, las piezas de su mecanismo, sus capillitas –las clases, los lugares de trabajo, las juntas de las corporaciones, las cárceles, los cuarteles– son flagrantemente antidemocráticas y suelen estar dominadas por un jefe o una élite muy reducida pero con mucho poder.” (Pàgina 204)

La esperanza en momentos malos no es romanticismo desatinado. Se basa en el hecho de que la historia de la humanidad no está hecha sólo de crueldad sino también de compasión, sacrificio, valor, afecto. […]

Y si actuamos, por poco que sea lo que hagamos, no será preciso esperar ningún futuro utópico y grandioso. El futuro no es más que una sucesión infinita de presentes y vivir ahora como pensamos que debarían vivir los seres humanos, desafiando todo lo malo que nos rodea, es ya de por sí una maravillosa victoria.” (Pàgina 281)

2. DOCUMENTAL. “You can’t be neutral on a moving train”

Trailer del documental sobre la vida de Howard Zinn, dirigit per Deb Ellis i Denis Mueller, narrat per Matt Damon, 2004, 78 minuts.

3. ENLLAÇOS i IMATGES

Enllaços:

LLIBRE. Howard Zinn: Nadie es neutral en un tren en marcha. Historia personal de nuestro tiempo, Editorial Hiru, Hondarribia, 2001

Article: Recordando a Howard Zinn, per Noam Chomsky, Rebelión, 30-01-2012

Article: Howard Zinn, historiador, necrològica, El País, 31-01-2010

Article: Muere el historiador y activista político estadounidense Howard Zinn, ABC, 28-01-2010

Imatges:

howard-zinn-si-la-gente-pudiera-ver-que-el-cambio-se-produce-como-resultado-de-millones-de-pequeñas-acciones-que-parecen-totalmente-insignificantes-entonces-no-dudarian-en-realizar-esos-pequeños-actos

howard-zinn-how-can-you-have-a-war-on-terrorism-howard-zinn

howard-zinn-civil-disobedience-obedience

Advertisements

One Response to LLIBRE. “Nadie es neutral en un tren en marcha” de Howard Zinn (1994), les memòries d’un historiador combatiu

  1. Retroenllaç: PARTICIPACIÓ. “Projecte per al Departament de Participació Ciutadana i per a fomentar i millorar la democràcia participativa a Alcoi” | HISTORIATA

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

%d bloggers like this: