LLIBRE. “Vacas, cerdos, guerras y brujas” de Marvin Harris (1974), la llum de la ciència contra les tenebres del relativisme

RESSENYA. Marvin Harris:

“Vacas, cerdos, guerras y brujas” (1974)

Madrid, Alianza Editorial, Libro de Bolsillo 755, 1994

237 pàgines, castellà, prefaci, bibliografia final

RESSENYA

Amb Marvin Harris (1927-2001) és impossible que no t’agrade l’antropologia. Fou un antropòleg nord-americà, creador del materialisme cultural i molt conegut per les seues obres de divulgació de l’antropologia.

Vacas, cerdos, guerra y brujas és un dels seus llibres més coneguts. És tracta d’un al·legat a favor del coneixement científic, i en contra d’eixes teories postmodernes que neguen la possibilitat d’interpretació i d’explicació del món que ens envolta. Harris fuig de la figura de l’investigador tancat en el seu propi camp minúscul de coneixement, i s’atreveix a elaborar teories socials àmplies, agafant dades d’altres ciències com la història o l’economia. Això fa que molts el critiquen per recolzar les seues teories en arguments potser massa atrevits, com les seues interpretacions sobre la caça de bruixes en el renaixement europeu o el messianisme militar en l’època de la vida de Jesucrist. No obstant això, el resultat és d’allò més suggeridor, una alenada d’aire fresc, un llibre divertit i que busca la polèmica, la discussió il·lustrada, i aprofundir en les qüestions eternes de per què som com som.

Respecte a l’estil…

Respecte a l’estil aquesta obra és molt fàcil de llegir, amb un llenguatge molt clar i senzill, plena d’anècdotes i relats molt entretinguts que il·lustren els conceptes que Harris vol desenvolupar, i la tesi que defén sobre l’existència de bases materials per a qualsevol manifestació de les diverses cultures humanes.

L’obra s’estructura en un prefaci, un pròleg, onze capítols i un epíleg i la bibliografia. Els capítols del llibre analitzen un seguit de manifestacions de diverses cultures, com són: el cas del respecte i l’estima de les vaques a l’Índia; el rebuig del porc pels musulmans i els jueus; l’estima dels porcs per part dels maring, un poble de Nova Guinea; la guerra primitiva que realitza contínuament aquest últim poble; el masclisme i la violència del poble yanomamo de l’Amazònia; el potlatch o grans festes de malbaratament per a expressar l’estatus per part de determinats pobles kwakiutl, a la costa oest nord-americana; el “cargo” fantasma en algunes illes del Pacífic; el messianisme de caràcter violent i ressentit durant l’època de Jesucrist i la posterior interpretació de pacifisme i altruisme que va donar lloc a les diferents religions cristianes; el paper social de la caça de bruixes durant el principi de l’Edat Moderna.

Per finalitzar hi ha una crítica demolidora a les teories socials que van estar molt de moda a finals del segle XX, enquadrades en el moviment o la cultura postmoderna, i que defenen la impossibilitat d’explicar la realitat. Segons diuen aquestes teories no és possible que un subjecte puga veure i analitzar objectivament la realitat, tal com defén entre altres l’antropòleg Carlos Castaneda en els seus diversos llibres sobre “Les ensenyances de Don Juan”. És a dir, que no és possible la ciència, el coneixement disciplinat i rigorós d’un assumpte tal com venia practicant-se des de la Il·lustració. Contra això Marvis Harris ha escrit aquesta obra i l’ha il·lustrada amb tots els exemples adés esmentats per a demostrar que sí que és possible el coneixement rigorós i fonamentat de la realitat, almenys l’aproximació honesta a aquest coneixement, és a dir la ciència. Qualsevol altra alternativa a aquesta ciència per a Harris només és que un moviment interessat a favor de la desestructuració del coneixement i en contra de la societat culta, il·lustrada, democràtica i reivindicativa que hem anat construint en els últims segles. Seria tornar a l’època de la caça de bruixes, de les supersticions, de l’atomització social. Contra això només podem comptar amb la investigació rigorosa, els arguments contrastats, les veritats ben fonamentades, el coneixement que aspira a ser, malgrat tot, objectiu i vàlid per a tothom.

APLICACIÓ DIDÀCTICA

Moltíssima. Llegir per plaer. Obra de divulgació de l’antropologia i de qüestions sobre els límits i les possibilitats del coneixement científic. Anècdotes i relats sobre cultures llunyanes. Capacitat d’estranyament de la nostra pròpia cultura. Tolerància i empatia cap a altres maneres de viure. Crítica constructiva del món en què vivim.

ÍNDEX DE CITES

  1. Prefaci. Pàgina 9
  2. ESTUDI DELS ESTILS DE VIDA. (Molt bo) Pàgina 12
  3. Tabúes. Pàgina 47
  4. Estatus. El potlatch. Pàgina 102-103
  5. EL MESSIES. Pàgines 143-145
  6. EL SECRET DEL PRÍNCEP DE LA PAU. Pàgines 167 i següents
  7. El secret del Príncep de la Pau. Pàgines 179-180
  8. LA BRUIXERIA. Pàgina 194
  9. Més bruixeria. Pàgina 204-205
  10. La tornada de les bruixes (el postmodernisme). Pàgina 217
  11. Epíleg. Pàgina 227

CITES

1. Prefaci. Pàgina 9

La incapacidad manifiesta de nuestro superespecializado “establishment” científico para decir algo coherente sobre las causas de los estilos de vida no tiene su origen en ninguna anarquía intrínseca de los fenómenos de los estilos de vida. Más bien creo que es el resultado de otorgar recompensas como premio a especialistas que nunca amenazan un hecho con una teoría. Una relación proporcional como la que existe desde hace algún tiempo entre la magnitud de la investigación social y la profundidad de la confusión social sólo puede significar una cosa: la función social global de toda esa investigación es impedir que la gente comprenda las causas de su vida social.

2. ESTUDI DELS ESTILS DE VIDA. (Molt bo) Pàgina 12

Cada estilo de vida se halla arropado en mitos y leyendas que prestan atención a condiciones sobrenaturales o poco prácticas. Estos arropamientos confieren a la gente una identidad socials y un sentido de finalidad social, pero ocultan las verdades desnudas de la vida social. Los engaños sobre las causas mundanas de la cultura pesan sobre la conciencia ordinaria como láminas de plomo. Nunca es una tarea fácil evitar, penetrar o levantar esta carga opresora. […]

¿A qué obedece esto?

En primer lugar a la ignorancia. La mayor parte de la gente sólo es consciente de una pequeña parte de la diversidad de alternativas en los estilos de vida. Si queremos pasar del mito y la leyenda a la conciencia madura, tenemos que comparar toda la variedad de culturas pasadas y presentes. En segundo lugar al miedo. Ante sucesos como el envejecimiento y la muerte, la conciencia falsa puede ser la única defensa eficaz. Y finalmente al conflicto. En la vida social ordinaria algunas personas siempre controlan o explotan a otras. Estas desigualdades se presentan tan disfrazadas, mistificadas y falseadas como la vejez o la muerte.

La ignorancia, el miedo y el conflicto son los elementos básicos de la conciencia cotidiana. El arte y la política elaboran con estos elementos una construcción onírica colectiva cuya función es impedir que al gente comprenda qué es su vida social. Por consiguiente, la conciencia cotidiana no puede explicarse por sí misma. Su misma existencia depende de una capacidad desarrollada de negar los hechos que explican su existencia. No esperamos que los soñadores expliquen sus sueños; tampoco debemos, pues, esperar que los participantes en los estilos de vida expliquen sus estilos de vida.

3. Tabúes. Pàgina 47

Los tabúes cumplen también funciones sociales, como ayudar a la gente a considerarse una comunidad distintiva.

4. Estatus. El potlatch. Pàgina 102-103

Vance Packard tocó una fibra sensible cuando describió a los Estados Unidos como una nación de buscadores competitivos de estatus…

5. EL MESSIES. Pàgines 143-145

El culto del mesías vengativo había nacido y era re-creado continuamente en una lucha por derrocar un sistema explotador de colonialismo político y económico. Sólo que en este caso, los nativos –los judíos- constituían desde el punto de vista militar un adversario de mayor envergadura para los conquistadores, y eran dirigidos por soldados-profetas que sabían escribir y recordaban un tiempo remoto en el que los “antepasados” habían controlado un imperio propio.

[…]

Los evangelios cristianos no exponen, ni siquiera mencionan, la relación de Jesús con la lucha de liberación de los judíos. Por los evangelios nunca conoceríamos que Jesús pasó la mayor parte de su vida en el teatro central de una de las rebeliones guerrilleras más feroces de la historia. Menos evidente aún resulta para los lectores de los evangelios el hecho de que esta lucha continuara intensificándose mucho tiempo después de la ejecución de Jesús (…). Y mucho menos habríamos sospechado alguna vez que el mismo Jesús murió víctima del intento romano de destruir la conciencia militar-mesiánica de los revolucionarios judíos.

Como colonia romana, Palestina exhibía todos los síntomas políticos y económicos clásicos de una mala administración colonial. Los judíos que ocupaban posiciones religiosas o civiles altas eran marionetas o clientes (…). El odio de los campesinos galileos contra los aristócratas de Jerusalén era especialmente aptente y abiertamente correspondido.

[…]

El entusiasmo popular por el ideal militar-mesiánico fue más allá del mero deseo de ver la sustitución de las marionetas extranjeras por nacionalistas judíos. Los galileos querían ver restablecido el reino de David porque los profetas decían que el mesías acabaría con la explotación económica y social y castigaría a los sacerdotes, terratenientes y reyes perversos.

6. EL SECRET DEL PRÍNCEP DE LA PAU. Pàgines 167 i següents

Molt interessant. Explicació de la reinterpretació històrica de Jesús, de ser un líder militar en vida passa a ser un messíes pacífic després de la destrucció de Jerusalem i la diàspora jueva, l’any 70 d.C.

“La conciencia de estilo de vida compartida de Jesús y su círculo íntimo de discípulos no era la de un mesías pacífico.”

7. El secret del Príncep de la Pau. Pàgines 179-180

No voy a tratar de desarrollar la cadena de acontecimientos mundanos que finalmente llevaron al establecimiento del cristianismo como religión del imperio romano. Pero al menos hay que señalar esto: Cuando el emperador Constantino tomó está iniciativa trascendental, el cristianismo ya no era el culto del mesías pacífico. La conversión de Constantino ocurrió en el año 311 d.C., cuando dirigía un pequeño ejército a través de los Alpes. Mientras se acercaba a Roma tuvo una visión de la cruz sobre el sol, y en la cruz vio las palabras IN HOC SIGNO VINCES: “Con este signo vencerás”. Jesús se le apareció a Constantino y le mandó blasonar su estandarte militar con la cruz. Bajo este nuevo estandarte, los soldados de Constantino alcanzaron una victoria decisiva. Reconquistaron el imperio y con ello garantizaron que la cruz del mesías pacífico presidiría la muerte de incalculables millones de soldados cristianos y de sus enemigos hasta la época actual.

8. LA BRUIXERIA. Pàgina 194

Mi explicación de la locura de la brujería consiste en que fue en gran parte creada y sostenida por las clases gobernantes como medio de suprimir esta ola de mesianismo cristiano.

9. Més bruixeria. Pàgina 204-205

La situación exige que nos preguntemos no por qué estaban los inquisidores obsesionados con destruir la brujería, sino más bien por qué estaban tan obsesionados con crearla. Prescindiendo de lo que ellos o sus víctimas pudieran haber pretendido, el efecto inevitable del sistema inquisitorial fue hacer más verosímil la brujería, y, por tanto, incrementar el número de acusaciones de brujería. […]

El significado práctico de la manía de las brujas consistió, así, en desplazar la responsabilidad de la crisis de la sociedad medieval tardía desde la Iglesia y el Estado hacia demonios imaginarios con forma humana.

10. La tornada de les bruixes (el postmodernisme). Pàgina 217

Una conciencia tan desconectada de las realidades prácticas y mundanas es, de hecho, brujería más que política. La gente puede modificar su conciencia cuando así lo desee. Pero normalmente no lo desea. La conciencia está adaptada a condiciones prácticas y mundanas.

[…] El cristianismo ha intentado realizar una revolución mediante la conciencia durante dos mil años. ¿Quién negará que la conciencia cristiana pudo haber cambiado el mundo? Sin embargo, fue el mundo quien cambió la conciencia cristiana.

11. Epíleg. Pàgina 227

… si luchamos por desmistificar nuestra conciencia ordinaria, mejoraremos las perspectivas de paz y justicia económica y política. Por pequeño que sea este cambio potencial de las probabilidades a nuestro favor, creo que debemos considerar la expansión de la objetividad científica en el dominio de los enigmas de los estilos de vida como un imperativo moral. Es, por lo demás, la única cosa que jamás se ha intentado.

MÉS INFORMACIÓ

Article:  La concepción del mesianismo de Marvin Harris, de Christian Inchausti (13 pàgines)

Dossier d’articles sobre Marvin Harris

Altres obres conegudes de Marvin Harris:

Caníbales y reyes: los orígenes de las culturas (1977)

El materialismo cultural (1979, 1a. edición en castellà: 1982)

La cultura norteamericana contemporánea: una visión antropológica (1981, 1a. edició en castellà: 1984)

Antropología cultural (1983, 1a. edició en castellà: 1990)

Bueno para comer: enigmas de alimentación y cultura (1985, 1a. edició en castellà: 1989)

Nuestra especie (1990, 1a. edició en castellà: 1994)

 

Anuncis

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