LLIBRE. “El reloj de Mr. Darwin” de Juan Luis Arsuaga (2009)

RESSENYA. Juan Luis Arsuaga:

“El reloj de Mr. Darwin” (2009)

Madrid, Ediciones Temas de Hoy, 2010

348 pàgines, castellà, índex, pròleg, introducció, notes finals, breu ressenya bibliogràfica, llista d’il·lustracions, índex onomàstic.

Ressenya

Juan Luis Arsuaga Ferreras (Madrid, 1954), catedràtic de Paleontologia de la Universitat Complutense de Madrid, i conegut per ser codirector de les excavacions al jaciment d’Atapuerca (Burgos), ha publicat aquest llibre de divulgació científica l’any 2009 amb motiu del 200 aniversari del naixement de Darwin, i el 150 aniversari de la publicació de la seua obra cabdal L’origen de les espècies. Analitza el paper de Darwin en la geologia i la biologia del segle XIX i les seues repercussions fins l’actualitat.

El text conté cites textuals d’obres i cartes personals de Darwin, així com de persones del seu entorn, cosa que enriqueix moltíssim l’obra, al donar-li una dimensió molt humana. Destaca el vessant personal, com l’autobiografia i el relat del viatge amb el Beagle. Per exemple és un plaer llegir entre altres el relat d’un viatge a cavall que Darwin realitza a Amèrica del sud, a l’Argentina, durant diversos dies.

L’obra es divideix en tres parts:

1. Una primera on es narra la vida de Darwin, els seus inicis, el viatge al voltant del món a bord del Beagle (1831-1836), les seues investigacions, el seu enclaustrament a la seua casa rural a Down, prop de Londres, i també s’explica el nivell de coneixements de la seua època.

2. La segona part se centra en la publicació de “Sobre origen de les espècies per mitjà de la selecció natural, o la preservació de les races afavorides en la lluita per la vida”, l’any 1859, i els debats que provocà. També analitza els treballs de Darwin posteriors a la publicació d’aquesta obra. Cal destacar el deute que Darwin tenia amb dos obres: una era “Assaig sobre la població” de Thomas Malthus (1798), i l’altra “Principis de Geologia” de Charles Lyell (183-1833).

3. L’explicació de la importància del darwinisme: allò que no es sosté i allò que permaneix a la ciència actual. Però principalment un tribut a la seua importància com a base dels estudis biològics posteriors, inclosos els de la biologia del comportament.

Finalitza amb un apartat de notes molt interessant que complementa el text principal i una breu ressenya bibliogràfica de llibres divulgatius d’allò que s’anomena la “indústria de Darwin”. Per acabar hi ha una llista d’il·lustracions (amb una qualitat un poc baixa perquè és un llibre de butxaca) i un índex onomàstic molt útil en una obra com aquesta.

És un llibre ben escrit i una fantàstica introducció a la figura de Darwin i a la seua obra. Totalment recomanable per a les persones interessades en la història de la ciència, en la biologia, l’evolució de les espècies, la geologia, etc. En definitiva, per a totes aquelles persones senzillament curioses i que es maravellen amb la natura, la lluita per la vida i per supost la bellesa.

APLICACIÓ DIDÀCTICA

Charles Darwin. El debat científic al segle XIX. Explicació de la vida i de la diversitat de les espècies. Tolerància. Coneixements empírics en contra de coneixements dogmàtics. El darwinisme com una revolució científica.

L’evolucionisme i la selecció natural en la lluita per la supervivència.

La combinació del mètode inductiu i el mètode deductiu en les ciències.

Valoració de les troballes científiques en el seu context cultural.

ÍNDEX DE CITES

1. Darwinisme no és el mateix que evolucionisme. Pàgina 19

2. Com si no hi haguera res més… Pàgina 258

3. Origen de la vida? Pàgina 261

4. Els científics són els que dubten. Els fonamentalistes, no. Pàgina 262-263

5. El rellotge de Darwin. Pàgines 264-265

6. MALTHUS i el malthusianisme. Pàgines 324-325

CITES

1. Darwinisme no és el mateix que evolucionisme. Pàgina 19

Darwinismo, en su sentido más estricto, no es igual a evolucionismo. La clave de lo que el darwinismo realmente representa está en la segunda parte (en letras más pequeñas) del título de su obra, que casi nunca se escribe entero: El origen de las especies por medio de la selección natural. […]. La selección natural y la lucha por la vida representan el núcleo de la herencia de Darwin, ya que eran la causa de la evolución.

2. Com si no hi haguera res més… Pàgina 258

 Un árbol de la vida muy ramificado y sin tronco es la representación cabal del pensamiento de Darwin, porque él no veía más dirección en la evolución que la de una cada vez mayor adaptación de las criaturas a sus ambientes. Seguramente, al ausencia de finalidad en el mundo orgánico fue lo que más le costó expresar a Darwin, más que la idea misma de modificación de los organismos a lo largo del tiempo. […]

Darwin fue el Lyell de la Biología en el sentido de que explicó el fenómeno de la vida como si “no hubiera nada más”, es decir, sin recurrir a ninguna fuerza sobrenatural, tal y como había hecho Lyell con la Geología. Como dice Darwin en 1859: “las plantas, los pájaros, los insectos, los gusanos (…), estas formas, primorosamente construidas, tan diferentes entre sí, y que dependen mutuamente de modos tan complejos, han sido producidas por leyes que obran a nuestro alrededor. Por las mismas leyes que operan ahora, sin que nos demos cuenta. Al igual que ocurre en el mundo geológico, pequeños efectos sumados a lo largo de muchos miles de años acaban produciendo grandes resultados.”

Otros investigadores habían empezado ya ese trabajo en los terrenos de la Astronomía, de la Física y de la Química, donde se buscaban desde hacía muchos años explicaciones científicas, materialistas, como si “no hubiera nada más”. En realidad, el objetivo confesado de la ciencia es comprender el mundo material por medio de leyes naturales, que sean aceptadas (o discutidas) por todos los científicos, sin tener en cuenta su cultura o sus ideas políticas y religiosas. […] Se parte del principio de que las leyes de la naturaleza son ajenas a las creencias humanas. De hecho, se supone que actúan mecánicamente, con independencia de la propia existencia de los seres humanos.

3. Origen de la vida? Pàgina 261

 De todos modos, es seguro que Darwin creía en un origen de la vida a partir de la química, sin ayudas sobrenaturales. En 1871 escribía:

“Se dice a menudo que todas las condiciones para la producción directa de un organismo vivo existen ahora, y podrían haber estado siempre presentes. Pero si (pero ¡oh!, qué gran si) pudiéramos imaginar que en algún pequeño charco cálido, con todo tipo de sales de amonio y de fósfor, luz, calor, electricidad, etc., un compuesto proteico se formó químicamente, listo para experimentar cambios aún más complejos, en la actualidad tal materia sería inmediatamente devorada o absorbida, lo que no habría sido el caso antes de que aparecieran los seres vivos.”

4. Els científics són els que dubten. Els fonamentalistes, no. Pàgina 262-263

 Todo el mundo (bien informado) puede opinar, y debe decidir, sobre qué fuentes de energía es mejor utilizar, o sobre los usos de la genética para la salud humana o la alimentación, y al profesor no le molesta encontrarse en la misma mesa que un sacerdote (de la religión que sea) o un político. Pero encuentra que en esos debates los demás participantes tienen las ideas mucho más claras que él. (…) Los otros están seguros de conocer lo que es bueno, moral y conveniente, él duda. Pero encuentra consuelo en unas palabras de Darwin en El origen del hombre, a propósito de la decadencia española, que al naturalista inglés le interesaba mucho y atribuía a la Santa Inquisición por eliminar a “algunos de los mejores hombres –aquellos que dudaban y hacían preguntas, y sin dudar no puede haber progreso”.

5. El rellotge de Darwin. Pàgines 264-265

 Si el profesor tuviera que decir en pocas palabras por qué Darwin debe ser recordado y homenajeado, ¿con qué se quedaría? Al profesor le llama la atención que Thomas H. Huxley llegara en 1864 a la misma conclusión a la que le condujo a él la lectura de El origen de las especies, más de un siglo después: Darwin fue un genio, quizá el más grande de la historia, porque resolvió el problema del diseño sin diseñador. Explicó cómo pueden aparecer órganos perfectamente adaptados para cumplir una función concreta sin que nadie los haya proyectado, simplemente por el mecanismo natural del prueba y error.

6. MALTHUS i el malthusianisme. Pàgines 324-325

 Thomas Robert Malthus había sido también alumno de Cambridge, pero en el Jesus College. La primera edición (1798) del Ensayo sobre el principio de la población se publicó anónimamente, y el nombre del autor apareció en la segunda (1803). Extraigo unos párrafos de su obra para dar una idea de su contenido y de cómo pudo haber influido en el pensamiento darwinista (y también para ilustrar el pensamiento político de Malthus: tener muchos hijos no era para él una contribución a la grandeza del país, como proclamaban otros, sino todo lo contrario):

“Creo poder honradamente sentar los dos postulados siguientes:

Primero: el alimento es necesario para la existencia del hombre.

Segundo: la pasión entre los sexos es necesaria y se mantendrá prácticamente en su estado actual. […]

Pero si bien es verdad que con sus maniobras desleales los ricos contribuyen con frecuencia a prolongar situaciones particularmente angustiosas para los pobres, no es menos cierto que ninguna forma posible de sociedad es capaz de evitar la acción casi constante de la miseria, bien sea sobre una gran parte de la humanidad, en el caso de existir desigualdad entre los hombres, bien sobre toda ella si todos los hombres fuesen iguales.

La teoría sobre la cual se asienta la verdad de esta posición me parece tan extraordinariamente clara que no logro imaginarme qué parte de la misma puede ser refutada.

Que la población no puede aumentar sin que aumenten los medios de subsistencia es una proposición tan evidente que no requiere demostración.

Que la población aumenta invariablemente cuando dispone de los medios de subsistencia lo demuestra ampliamente la historia de todos los pueblos que han existido en la Tierra.

Y que la fuerza superior de crecimiento de la población no puede ser frenada sin producir miseria o vicio lo atestigua con harta certidumbre la considerable dosis de esos dos amargos ingredientes en la copa de la vida humana y la persistencia de las causas físicas que parecen haberlos producido.”

ALTRES INFORMACIONS

1. Articles de premsa

Article en El Mundo: El ‘reloj’ evolutivo de Darwin”

Dossier especial en El Mundo: Darwin. El padre de la evolución”

Article a Público: “Arsuaga rinde un “homenaje crítico” a Darwin, “el mayor pensador de la historia”

2. Bibliografia

– Darwin, Charles; Autobiografía, Ed. Laetoli

– Darwin, Charles: Autobiografía y cartas escogidas (selecció de Francis Darwin, pròleg de F.J. Ayala), Alianza Editorial.

– Berra, Tim M.; Darwin, la historia de un hombre extraordinario, Ed. Tusquets (il·lustrat)

– Pelayo, F.; Darwin, Ed. Nivola (biografia)

– López Piñero, J.M.; Charles R. Darwin, Ed. Universitat de València (biografia)

– Browne, Janet; La historia del origen de las especies, Ed. Debate

– Nichols, Peter: Beagle: Darwin contra FitzRoy, Ed. Temas de Hoy

– Dugatkin, Lee Alan: Qué es el altruismo, Editorial Katz (un bon relat sobre el procés de descobriment de les bases biològiques de la conducta, en el qual el biòleg William David Hamilton és l’heroi principal)


Mapa – Periple de la “Beagle” (1831-1836)

Recorregut de la fragata “Beagle” (1831-1836), en la qual viatjà Charles Darwin, cosa que li permeté observar la varietat de les espècies, començar a investigar-ho i traure les conclusions que plasmaria per escrit en la seua obra L’Origen de les espècies mitjançant la selecció natural o la conservació de les races afavorides en la lluita per la vida (1859)

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5 Responses to LLIBRE. “El reloj de Mr. Darwin” de Juan Luis Arsuaga (2009)

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  4. Retroenllaç: LLIBRE. “El somni de Lucreci” de Martí Domínguez (2013), una història de la llibertat del pensament | HISTORIATA

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